Interregional labour migration and real wage disparities: Evidence from Japan

Keisuke Kondo, Toshihiro Okubo

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This paper empirically tests the relationships between interregional labour migration and regional real wages based on a multi-region economic geography model, which describes bilateral migration flows. In particular, this paper highlights real wage disparities in the migration analysis. Our empirical methodology contains two steps. First, we structurally estimate a gravity model using manufacturing workers' migration flows across the 47 Japanese prefectures. Second, using the estimates of the structural parameters, we examine the impact of the real wage on the net migration rate. We find that migrants respond to real wage disparities, rather than to nominal wage disparities. Resumen: Este artículo pone a prueba empíricamente las relaciones entre la migración laboral interregional y los salarios regionales reales a partir de un modelo de geografía económica multirregional, que describe los flujos migratorios bilaterales. En particular, este artículo pone de relieve las disparidades salariales reales mediante el análisis de la migración. Nuestra metodología empírica consta de dos pasos. En primer lugar, estimamos estructuralmente un modelo de gravedad por medio de los flujos de migración de trabajadores de manufacturas en 47 prefecturas de Japón. En segundo lugar, haciendo uso de las estimaciones de los parámetros estructurales, examinamos el impacto del salario real en la tasa neta de migración. Descubrimos que los migrantes responden a las disparidades salariales reales, en lugar de las disparidades salariales nominales.

Original languageEnglish
Pages (from-to)67-87
Number of pages21
JournalPapers in Regional Science
Issue number1
Publication statusPublished - 2015 Mar 1


  • Interregional labour migration
  • Real wage disparities
  • Regional differences in prices
  • Structural estimation

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  • Geography, Planning and Development
  • Environmental Science (miscellaneous)

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